取之不尽、用之不竭的天然沥青湖

我们都知道,沥青是石油冶炼的最后产物。那么,你会相信在一个湖里存在取之不尽、用之不竭的沥青吗?如果这种湖是真实存在的,那么沥青湖难道是上天赐给人类的礼物?

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特立尼达和多巴哥共和国是一个位于中美洲加勒比海南部、紧邻于委内瑞拉外海的岛国。全国由两个主要大岛——特立尼达岛与多巴哥岛,以及另外21个较小岛屿组成,属热带雨林气候。全国大部分的人口均集中在特立尼达岛之上。位于特立尼达岛西岸的海港城市西班牙港是该共和国的首都。该城目前也是美洲自由贸易区常设代表处总部预定地的候选名单里排名顺位最优先的城市,在中北美洲的经济圈里占有颇重要的地位。英语是该国的官方语言,但民间最常使用的却是以英语为基础的混种语言。特多是英语加勒比最大经济体。特立尼达和多巴哥富石油,有世界著名的天然沥青湖,石油蕴藏量估计为3.5亿吨。
在湖中有一块很软的地方,常年涌现出沥青,因此被称为“湖的母亲”。涌上来的沥青呈乳峰状,昨天刚采集沥青留下的大坑,不用一天又可填平。而涌出来的沥青也会逐渐凝固,像松软的黑地毯一样,日后会逐渐硬化,先是可以供行人走路和推车,接着就可以承受载重车和采掘机械了。既然是这样,那么有人不禁会发出疑问,为什么这个湖能够不断涌现出沥青呢?
特多拥有世界最大的天然沥青湖,该湖面积约47公顷,估计储藏量1200万吨。这个湖的神奇之处在于湖中沥青“取之不尽,用之不竭”。自1870年以来,人们已不停地开采了100多年,被运走的沥青多达9000万吨,而湖面并未因此而下降。
其实这主要是因古代地壳变动,岩层断裂,导致地底下的石油和天然气涌溢而出,其与泥沙等物质化合而为沥青,在湖床上逐渐堆积硬化,从而形成了如今的天然沥青湖。天然沥青湖产出的沥青具有很大的用处,用其所铺的道路不但平稳、耐磨,而且还会熠熠闪光。

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